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百年旗袍老店——永不沉寂的典雅

葉穎怡 撰


坐落在全長四英里的皇后大道之上,美華時裝不過佔了一方小小的土地。沿用傳統的櫥窗陳設,穿著精美旗袍的假人模特在正門的一左一右,伴著幾盆開得艷麗的鮮花,談不上顯眼。然而在時尚的道路上,這家小店卻有著無可取締的地位——由上世紀20年代開業至今,足有逾百年歷史,是香港最古老的旗袍店,而店主簡漢榮師傅也是香港為數不多的旗袍工藝大師。


昔日輝煌:屬於旗袍的那個年代


旗袍約於1920年代經上海移民潮傳入香港,一改以往束胸裹臂的封建舊貌,大膽修身的設計與女性解放的自由思想密不可分,旦夕之間風靡全城,美華時裝正正見證了那股潮流。


人們把旗袍視為日常便服,就連去買菜穿的都是旗袍。加上當年不似今日,服裝店、購物商場隨處可見,女士輕易便可以挑選到心儀又合身的服裝,那是一個就連底衫、內衣褲都要訂做的年代。因此,當年的美華時裝每天門庭若市,即使店鋪內有三十多名師傅依然從早到晚忙個不停,就連日夜趕工都無法完成接踵而來的訂單。


老師傅們個個敬業樂業,有些甚至在吃過晚飯、料理完家務事後,繼續回到鋪頭做衣服,一直到九點、十點,遇上要趕工的時候甚至徹夜不眠。遙想當年境況,簡師傅笑言:「每天都做十幾個小時,可以說整個青春都花在旗袍上了。日做夜做,在其他人看來,可能會覺得我們是老襯。」其實,簡師傅一點也不糊塗,只是把承諾看得很重要:「要是人家今天結婚,那總得提早一兩天給人,過了時間你叫人到哪裡找衣服穿呢?」


守業五十載:堅持全因熱愛


雖然美華時裝是家族生意,但子承父業從來不是理所當然,簡師傅作為第三代傳人,接手更大程度是因為興趣:「如果沒有興趣怎麼做幾十年呢?不是十年八年啊!」簡師傅總愛調侃自己是個「伯爺公」,今年已經七十來歲的他做旗袍已有五十多年,大半生與旗袍羈絆,不僅無怨無悔,還樂在其中。


年歲漸長,簡師傅依舊精神抖擻,身體卻逃不過自然的規律,臉上皺紋、微駝背脊難以掩藏。縱然如此,在做旗袍的時候仍不覺辛苦,笑著說已成習慣。坐著做事不方便,簡師傅還是習慣站著,裁裁剪剪、釘裝紐扣:「當你有興趣的時候,就不覺辛苦;當你不喜歡做那件事,你站久一會兒都覺得痛。」


問及從業多年有否經歷過難以忘懷的事,簡師傅立刻想到從自己手上誕生的每一件旗袍,旗袍上的縫線、紐扣、領子……全都是簡師傅的心血結晶。在這些精心製作的旗袍背後,隱藏著一段段屬於客人的故事,還有簡師傅對客人的誠摯祝福。簡師傅把自己的客人當成朋友,只求客人明白他的用心,懂得欣賞他做的旗袍:「人客喜歡我做的旗袍,我也喜歡她們穿出來的美感,何樂而不為呢?」


「做這一行一定要有感情、有興趣,要真心真意幫別人做一件旗袍,令到每一個客人都很喜歡我的手工。就像交朋友一樣,我做的是長情、感情、人情的生意,所以做得很開心。」看著簡師傅的神情,我知道開心二字絕對不足以形容旗袍帶給他的意義。


工藝了得:一針一線都是全心全意


從裁剪布料、初步縫製,到試身後拆開一針一線做出來,通常一件旗袍需要大約三天才能完成。一件好的旗袍必不可少的步驟是量身與試身,穿起來不能寬不能窄,不僅要合身,更要修身。這是旗袍最具挑戰性,也最讓人著迷的地方:因為每一位女性的身材都不盡相同,做旗袍沒有公式或定律。哪裡該鬆?哪裡該緊?全然是對師傅功力的考驗。正因如此,每件手做的旗袍都是獨一無二的。


簡師傅說,學做旗袍,天分、興趣、 耐心、責任一個都不能少:「邊做邊學,邊學邊做,做得久自然會多心得。」每一針每一線都是為客人,心中想著怎樣才能「隱惡揚善」,遷就客人身材上的優缺點。一件旗袍,穿出來好看與否,其實與客人身形無關,全然取決於師傅的手工。


隨著科技進步,全人手製衣的裁縫越來越少,取而代之的是衣車或流水作業式製衣廠。然而,不論時代怎麼改變,簡師傅從來不曾想過放棄全人手製作旗袍。「做旗袍是一種手工藝,我們將它視為藝術品。」簡師傅面對旗袍有著一絲不苟的固執,一分半分、一個線位、任何一個細節,都會嚴重影響它的美感,而在細節上機器始終無法比得上人手。這一份匠人精神,寧可慢一點,也不棄掉半分的美。


旗袍是藝術品,但它也是服飾。「當人穿起它,各個角度看起來都漂亮得體,那才算是一件完美的旗袍。沒有人會躲在房間裡穿旗袍,那是穿來讓別人看見的,好就是好,不好就是不好,每一個細節都要認真。」旗袍穿出去,除了關乎客人的面子,也關乎簡師傅的口碑和美華時裝的招牌。不論一針一線,抑或全心全意,少了一星半點,都不成事。


青黃不接:百年老店何去何從?


近年不同平台上都不乏關於旗袍的討論,也有不少年輕一輩慕名而來向簡師傅拜師。本著寧缺毋濫的想法,簡師傅總是要先了解清楚來者是否真心,可惜大都是貪圖新鮮,很快便知難而退了。顯然,並不是每個人都像簡師傅那樣對旗袍有著近乎狂熱的愛,工序多、工時長,「香港很現實的,賺不到錢的工作有誰願意做呢?」老人家看得很通透。的確,玩票性質的所謂興趣能夠持續多久呢?


為了不浪費彼此的時間,至今仍未有人能繼承簡師傅的好手藝。假如那個合適的人選到最後都沒有出現,簡師傅也只能無奈接受現實,將這間經營了上百年的百年旗袍老店落閘。三代人的一生心血,就此關門大吉?可惜,遺憾,但也別無他法。談起這個沉重的問題,面前這位早已步入七旬的老人家看起來平靜,似是早已預想過最壞的情況。在這副平靜的面孔下,他心中自然也期盼著能夠遇到繼承自己衣缽的人,給美華時裝一個最好的結果。



展望未來:再捲旗袍浪潮


「路一定沒有平坦的,人生總有起伏,做生意如是,做任何事亦如是。」這四、五年間,簡師傅多了一幫年輕的客人,甚至比老人家還要多。開派對、畢業、謝師宴、結婚嫁娶,穿旗袍的場合又漸漸多了起來。雖然接班人仍然懸空,但多了年輕人喜歡旗袍,簡師傅總算是有一點欣慰。旗袍作為最能代表中國的服飾之一,從清朝出現至今,不過短短三百年,它的路還長著。


簡師傅說,旗袍永遠都會有人穿,是不會過時的,即使多遠後的將來亦一樣。


簡師傅


關於美華旗袍

地址: 香港上環皇后大道西76號

電話: 2543 6889

營業時間: 星期一至六 上午11時至下午6時

網址:https://meewahqipao.wordpress.com/