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紮根傳統——顏奇香茶莊專訪

繆諾瑤 撰


現在茶店的經營方向大多受到快餐文化和台灣茶文化影響,茶飲講求方便、大眾化和可口。但除此之外,香港仍有不少茶莊堅守傳統,以延續茗茶文化為己任,「顏奇香茶莊」便是其中的佼佼者。


茶莊歷史




百年前的香港是中國茶葉的銷售地和轉運點,茶葉被歸入南北行經營的農產品。隨著時間在這座城市落下的斑駁印記,「茶」逐漸轉變為文化藝術的重要載體。






顏奇香茶莊於1928年由顏思敬先生創立,至今已有94年歷史,是香港碩果僅存的茶葉老店之一,最初以製造錫器(用以儲存茶葉)為生,並代理汕頭產物,後來因而開展茶葉生意。推開玻璃門,環顧店內陳設,茶莊兩側擺放了一排排的茶餅、品茶工具和茶葉罐,映入眼簾的是「奇香茶坊」的牌匾,象徵了茶莊的數度遷移,最終落戶上環現址。


如今管理茶莊的是第二代繼承人顏文正先生,自13歲以來開始學習做茶工藝,「那時候很開心,因為不用默書做功課。」顏先生指出早期只是對茶葉的摸索階段,父親過世後由於獨立經營茶莊的緣故,才決心要成為「做茶的人」,而不甘於只是一個「賣茶的人」。「讀萬卷書不如行萬里路」,自此他選擇親自走遍茶山發掘好茶葉,去福建的安溪、去雲南、去浙江一覽鐵觀音、普洱茶和龍井的生產。在跑茶山時,他與當地茶農接觸、學習茶葉種植、採摘和製作程序,並一睹茶山風光,從而層層深入對各種茶葉的認識。








傳統與創新的碰撞


2008年,茶藝被列為國家級非物質文化遺產。不少新派茶莊湧現,一些以年輕人的口味重新設計茶飲,一些推崇慢活路線,以裝修風格和茶文化吸引文青到訪,傳統茶莊因而遭逢時間和市場的考驗。


雖然近年顏奇香茶莊的營業額由於疫情下降五成,但顏先生認為毋須盲目跟從潮流、創新路線,而是維持原有的經營模式。他認為:「傳統很難保存,容易被時代淘汰」,但正因此傳統茶莊才有被保留的意義。

對顏先生而言,茶藝是一門藝術。品茶不同於喝茶,「品」有品味、評量之意,並非純粹喝水一般。坐在靜謐的品茗空間內,從煲水到每呷一口茶,當中每個細小步驟都值得我們用心感受和享受。透過將精神集中在自身與茶之間,抽離於當下快節奏的生活,拿起茶杯、聞杯面香和細味入口香,放鬆緊繃已久的身心。


顏先生進一步指出人生如茶,酸甜苦辣都包含在內。「每一道茶有六至七泡,每一泡茶的味道都是不一樣的,起承轉合,濃淡有致。」盛滿茶的瓷杯,泛著香、甜、甘、苦,構成了每個人生的得失榮枯。


創新和傳統並非對立,只是對標的受眾各異。新派茶莊簡化茶藝並融入日常飲食,不讓普通人望而卻步;傳統茶莊發揚茶藝,讓茶藝愛好者感受歷史之沉澱。


最後,顏先生感謝眾多顧客的信任和支持,有賴於各位,茶莊才能紮根傳統,同時也希望更多人能夠接觸茶藝,感受品茶的樂趣。


新手品茶


那麼,新入門的茶藝愛好者有什麼需要注意的?


茶葉可以分為六類:紅茶、綠茶、白茶、 黃茶、青茶和黑茶。製作方式分為全發酵、半發酵和不發酵。顏先生推薦新手可以先嘗試帶有花香、入口甘甜的花茶,例如人參烏龍和桂花烏龍,之後再品味普洱、鐵觀音等茶葉。喝茶的時候,大家可以搭配甜口的茶點,為稍帶苦澀的茶帶來一絲甜,也能解甜點的膩。另外,大家可以趁著每年五月的產茶季節,購買以綠茶為主的「明前茶」(意指清明之前採製的茶葉),享受當季新鮮細嫩的茶葉。


顏先生也提醒新手無需太焦慮茶葉品質和禮儀程序,重點在於踏出第一步。茶生百態,多喝多看,自然會慢慢提高對茶的追求和見解。


結語


雖然茶是人人生活中再尋常不過的事物,但茶藝仍面臨著老化褪色的壓力。展望未來,顏奇香茶莊的管理人——顏先生對傳統茶莊的百年發展寄予期待,因為人「一日無茶則滯、二日無茶則痛、三日無茶則病。」近年的疫情成為人們注重生活態度和健康養生的契機,如此情況下,品茶也不失是一個修心養性的活動,值得一試。